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La Terapia Ocupacional en los problemas de alimentación infantiles (parte I)

Aproximadamente el 25% de los niños presentan problemas de alimentación en edades tempranas, pero este porcentaje se eleva hasta un 80% en niños con algún problema del desarrollo *

De manera frecuente las madres comparten preocupaciones relacionadas con los hábitos de alimentación de los más pequeños:

“No le gusta comer”                   “No podemos ir a comer fuera”          
“Nunca tiene hambre
  “No puede quedarse en el comedor del colegio”           “Solo come purés”  
“Tengo que darle de comer yo porque sino no comería nada”        
 “Comer es una lucha”                “Tira la comida” 
  “Escupe”                                 “Tiene naúseas”

                                                               alimentación infantil

¿Habéis parado a reflexionar sobre la cantidad de preocupaciones que supone el área de la alimentación?

En el ámbito pediátrico es mucho más frecuente de lo que las madres (y yo misma) desearíamos. Los problemas relacionados con la alimentación son muy frecuentes.

 

La intervención en el área de la alimentación debe de hacerse de manera temprana (lo más pronto posible), desde que se detecte algún problema (o incluso antes, es decir mediante la prevención).

Aunque inicialmente no se considere un problema de consecuencias significativas suele agravarse con el paso del tiempo, llegando incluso a afectar al adecuado desarrollo cognitivo y físico por causar desnutrición o malnutrición (problemas  serios en etapas del desarrollo).

Una adecuada alimentación en la etapa infantil optimiza el desarrollo madurativo.

¿En qué consisten estos problemas de alimentación?

Es importante destacar que los problemas de alimentación infantiles a los que aquí hacemos referencia suelen asociarse a problemas del neurodesarrollo, trastornos genéticos (Síndrome de down), TEA, Autismo, etc.

(Siendo diferentes a los desórdenes alimentarios que pueden aparecen en trastornos como la bulimia o la anorexia).

En los problemas de alimentación pueden observarse alguno de los siguientes signos:
alimentación en la infancia

–       Rechazo o preferencia por ciertas texturas

–       Repertorio de alimentos muy limitado

–       Rechazo a ciertos sabores/ olores/ colores/ formas

–       Negación a probar nuevos alimentos

–       Reflejo nauseoso, tos.

–       No masticar

–       Gustos restringidos y selectivos (solo determinadas marcas o determinadas formas de preparación de los alimentos…)

–       Poca flexibilidad cognitiva y rechazo a los cambios (excesivas manías)

–       Problemas de conducta (escupir la comida, conductas desafiantes, lanzar comida, coger comida con las manos)

 

Factores que influyen en el desarrollo de la alimentación

Desarrollo típico

Desarrollo atípico

(señales de alerta)

Reflejo de succión Dificultades de modulación sensorial (actitudes de búsqueda o evitación)
Juego vocal Aversión al cepillado de dientes, ausencia de fase de exploración oral (defensividad oral)
Exploración oral Sensibilidad al sabor/textura/olor y vista de comida
Modulación sensorial Problemas gastrointestinales

¿Es un problema de origen sensorial?                                           ¿Es un problema de origen motor?

 

alimentación infantil

–       Atragantamientos

–       Babeo / sialorrea

–       Rechinar de dientes

–       Habilidades para el manejo de la cuchara inmaduras

–       Inmadurez en habilidades para beber en taza 

–       Habilidades de morder y masticar inmaduras

Claves de un problema Sensorial

Claves de un problema Motor

Rechaza ver el alimento Retraso en el desarrollo de la masticación
Rechaza el olor del alimento Patrón atípico de tránsito del bolo alimenticio / deglución atípica
Rechaza el sabor Ausencia de masticación: necesitan un imput sensorial a nivel de la ATM
Dificultades de planificación motora Dificultades de planificación motora
Conciencia oral disminuida  
Inatención a la tarea de la alimentación  
Preferencias en la textura de los alimentos  

 

problemas de alimentación

Referencias y más información en los siguientes enlaces:

 

Nadon G et al. Association of Sensory Processing and Eating Problems in Children with Autism Spectrum Disorders.  Autism Research and Treatment 2011.

Desarrollo típico de la alimentación y red flags (señales de alerta), documento elaborado (en inglés) por San Diego Occupational Therapy.

Children with autism at significant risk for feeding problems and nutritional deficits. ScienceDaily

 

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